· 

Trans Mongolië Express: reisverslag + hoe overleef je als vegan?

trans mongolië express

In Oktober ging ik met de Trans Mongolië Express van Rusland via Mongolië naar China. Het heeft even geduurd, maar vandaag deel ik eindelijk mijn reisverslag, tips over de Trans Mongolië Express en vertel ik je hoe je zo'n lange treinreis overleeft als vegan.

trans mongolië express

Droomreis

De Trans Mongolië Express stond al tijden op mijn reis-wensenlijstje. En ik moet zeggen dat ik niet had verwacht dat ik deze reis ergens in de nabije toekomst ging maken. Waarom? Het leek mij een reis waarvoor je een lange tijd zou moeten uittrekken en die je niet zomaar even in de drie weken vakantie die je op het werk krijgt doet. En sinds dat ik vegan ging eten, leek me deze reis al helemaal geen goede optie meer.

Waarom ik dan toch ging? Vorig jaar volgde ik de reisverhalen van mijn collega bloggers van Vetjebol op de voet. Het beginstuk van hun wereldreis was de Trans Mongolië Express en na het zien van de plaatjes en het lezen van hun reisverslag begon het bij mij te kriebelen. En na heel wat blogs lezen en vlogs kijken kwam ik er achter dat de reis in drie weken eigenlijk best te doen moest zijn. 

trans mongolië express
trans mongolië express

Hoe regel je de Trans Mongolië Express

Je reis met de Trans Mongolië Express regelen werkt net even wat anders dan de meeste reizen. Meestal boek je een vliegticket, een hotel en klaar. Maar voor een treinreis moet je net even wat meer regelen. Voordat je gaat boeken is het handig om te weten wanneer je gaat, waar je wilt uitstappen en hoe lang je overal wilt zijn. Zodra je dit weet kun je treintickets gaan boeken. Wij regelde al onze treintickets bij Treinreiswinkel. Deze organisatie kan je ook helpen met het boeken van accommodaties, tours en visa. 

Zodra je via Treinreiswinkel een duidelijk reisplan hebt met vertrekdata kun je vliegtickets gaan boeken. Ook dit werkt iets anders dan normaal, je hebt namelijk een ander begin dan eindpunt en moet dus twee losse tickets boeken. 

Onze hotels hebben we zelf geboekt via airbnb en via Booking. Rusland en China zijn relatief goedkope landen om in te verblijven en er is veel keuze in hotels en appartementen te vinden. Wij kozen ervoor om wat luxere hotels te nemen zodat we een fijn bed hadden na het lange treinreizen, maar je kunt het natuurlijk zo duur of goedkoop maken zoals je zelf wilt. Het verblijf in Mongolië bij een Mongools/ Nederlandse familie in een ger-tent hebben we door Treinreiswinkel laten regelen. 

Misschien wel het belangrijkste om te regelen voordat je op reis gaat is een visa voor zowel Rusland als China en Mongolië. Je kunt ervoor kiezen om zelf alle pakketjes in orde te maken en te versturen naar de verschillende ambassades, maar je hebt ook bureau's die je hierbij helpen. Wij kozen voor dat laatste om ervan verzekerd te zijn dat alles soepel en snel verliep. 

trans mongolië express
trans mongolië express

Onze route

De Trans Mongolië Express is een treinreis van Moskou naar Beijing via Siberië en Mongolië. De treinreis zelf is zo'n 7600 kilometer en de trein stopt regelmatig dus je kunt er voor kiezen om er op een heleboel plekken uit te gaan. Die keuze is natuurlijk helemaal persoonlijk en afhankelijk van hoeveel tijd je hebt. Ons reisschema zag er als volgt uit:

  • Moskou, 2 nachten
  • Trein Moskou - Irkutsk, 4 nachten
  • Irkutsk, 3 nachten
  • Trein Irkutsk - Ulaanbaatar, 1 nacht
  • Mongolië, 2 nachten
  • Trein Ulaanbaatar - Beijing, 1 nacht
  • Beijing, 3 nachten
  • Hangzhou, 2 nachten
  • Shanghai, 2 nachten

Zoals je kunt zien hebben we zelf aan de Trans Mongolië Express nog wat extra nachten in China geplakt. Tussen deze steden reisde we ook met de trein, maar die zijn in China een stukje sneller waardoor je geen nachten in de trein doorbrengt. Mijn tip voor het bepalen van je route: blijf langer in Mongolië en Moskou en korter in Irkutsk en stap onderweg in Rusland uit om je reis op te breken. Bij ons was dit helaas niet mogelijk in verband met het treinschema. 

trans mongolië express
trans mongolië express

Wat moet je inpakken?

Als je dezelfde route als ons reist, reis je zo'n 10.000 kilometer met de trein, dat zijn een hoop verschillende culturen, landschappen en tijdzones, maar ook totaal verschillende weersomstandigheden. Wij reisde in de herfst, in Rusland was het koud, in Mongolië nog iets kouder en in China was het prachtig weer. Je moet dus verschillende weertypes kleding meenemen. Daarnaast zit je heel lang in de trein en is het handig om genoeg vermaak mee te nemen in de vorm van spelletjes, boeken (ereader), een puzzelboekje en genoeg eten. In de trein zit een punt voor gratis warm water, je kunt dus noodles, havermout en thee maken en verder kun je nog wat koekjes en andere snacks inpakken om de tijd mee te doden. Maar ook dingen als praktische dingen zoals bakjes (wij hadden opvouwbare, heel handig!), een spork en tissues mogen niet ontbreken in je tas.

trans mongolië express

De treinreis

Ik was toch wel een beetje bezorgd van te voren of het niet ongelooflijk saai en oncomfortabel zou gaan worden. Vooral van het eerste stuk kreeg ik toch wel een beetje de kriebels, vier nachten in een kleine coupé zonder internet en mogelijkheid om er uit te kunnen wanneer je wilt. Waar was ik aan begonnen? Uiteindelijk viel het reuze mee. Het was zelfs best wel fijn om vijf dagen helemaal niets te moeten en bij te komen van een jaar lang werken. Ik las meerdere boeken uit, deed meer sudoku's dan ooit en we zaten de halve dag gezellig te theeleuten met een spelletje en koekjes terwijl we ondertussen naar de oneindige vlaktes staarde waar we doorheen reden.

In de trein zelf heb je verschillende klasse's die je kunt boeken. In een eerste klasse coupé heb je twee eenpersoonsbedden en dus de hele coupé voor jezelf. In de tweede klasse zijn twee stapelbedden en kan het dus zijn dat je coupé met andere reizigers deelt. De derde klasse is een wagon met stoelen waar je een zitplaats hebt. Wij hebben zowel tweede als eerste klasse gereisd, in de tweede klasse hadden we vier bedden geboekt zodat we de coupé niet hoefde te delen. 

Iedere coupé is voorzien van beddengoed en handdoeken, dit hoef je dus niet perse mee te nemen. Verder heb je een tafeltje, een opbergplek voor je koffers/ rugzak, een kapstok, een spiegel en in sommige treinen een stopcontact of zelfs een televisie. Verder is er in de wagon een toilet aanwezig en een punt waar je gratis warm water kunt pakken. Iedere trein is voorzien van een restaurantwagon en het scheelt per land wat je daar te eten kunt krijgen, maar verwacht er vooral geen culinaire hoogstandjes van.

In de wagon hangt een overzicht met waar de trein gaat stoppen, het aantal kilometers tussen de stops en hoe lang de trein hier stil staat. Het is soms goed opletten wanneer dat precies is omdat je te maken hebt met tijdsverschillen. Je kunt tijdens de stops uit de trein om even een frissen neus te halen of wat eten in te slaan. Er staan vaak kraampjes op het perron of in de stationshal met koekjes, fruit, noodles, drinken en chips. 

trans mongolië express
trans mongolië express

Hoe overleef je de Trans Mongolië Express als vegan?

Echt een hele ervaring natuurlijk zo'n treinreis met de Trans Mongolië Express, maar hoe overleef je dit in godsnaam als vegan? Zoals ik al schreef is er dus een restaurant aanwezig in de trein, er staan in sommige treinen een paar vegetarische gerechten op maar de taalbarrière maakt het lastig om met het personeel te communiceren. Op een gegeven moment had de kok in de Russische trein door dat we vegan waren en kwam ons eten brengen omdat ze het niet kon aanzien dat we leefde op instant eten. We kregen een prutje van aardappels, wortel, groene bonen, ui en dille voorgeschoteld met het droogste broodje ever. Ze was er zelf heel erg enthousiast over, die mening kon ik helaas niet echt delen. Met moeite heb ik uit beleefdheid een paar happen weg gekregen. 

Gelukkig had ik mezelf hier goed op voorbereid en kochten we thuis al eten in om mee te nemen. Het was even zoeken welke vegan producten je kunt meenemen waar je alleen warm water bij hoeft te doen zonder drie keer per dag noodles te eten maar uiteindelijk is het gelukt. Dit namen we onder andere mee:

  • Quaker express oats met kaneel smaak
  • Nissin soba noodles met teriyaki en chili smaak
  • Bolletje goed bezig cranberry repen
  • Raw bars
  • Knijpfruit
  • Pindakaas
  • Rijstwafels
  • Wasa crackers met hummus (absoluut geen aanrader!)
  • Mini pack Bonduelle quinoa, zwarte bonen en kikkererwten
  • Chips
  • Chocolade
  • Geroosterde zeewier flakes
  • Oreo
  • Cashewnoten 
  • Pretzels
  • Verschillende smaken thee
  • Trek 'n Eat chana masala, vegetable jambalaya, Mexican-style quinoa

Onderweg vulde we deze voorraden aan met bananen, jam, brood, meer pindakaas en rijstwafels en meer snacks. De Trek 'n Eat maaltijden vond ik eigenlijk het meest handig om mee te hebben, het is een maaltijd met granen, bonen, groentes en vooral enorm veel kruiden en zout waar je alleen warm water bij hoeft te doen en wachten tot ze klaar zijn. Lekker? Not really. Maar het is wel voedzaam en zorg voor afwisseling. Laat je overigens niet afschrikken door de geweldig uitziende foodfoto's, het smaakte allemaal best wel lekker hoor.

Tip: Pin dit reisverslag voor later!

trans mongolië express

Meer weten over tussenstops en vegan hotspots?

Smaakt dit reisverslag naar meer en ben je benieuwd wat we op onze tussenstops deden? De aankomende weken deel ik de reisverslagen van Moskou, Irkutsk, Ulaanbaatar/ Mongolië, Beijing, Hangzhou en Shanghai op mijn blog. 

Reactie schrijven

Commentaren: 8
  • #1

    Thera (dinsdag, 13 november 2018 11:15)

    Ja zo leuk! Weer even genieten! �

  • #2

    Mariëlle (dinsdag, 13 november 2018 14:39)

    Wat een fijn verslag! Lijkt me een héle bijzondere reis <3

  • #3

    Erwin (woensdag, 14 november 2018 10:17)

    Wat een leuk eerste reisverslag om te lezen. Ik ben benieuwd naar het vervolg en de dingen die je wel lokaal hebt gegeten. En uiteraard ook naar de reisbelevenissen zelf.

  • #4

    Merel (woensdag, 14 november 2018 13:57)

    @Thera: Het was voor mij ook echt weer even nagenieten door dit te schrijven en de foto's nog een keer door te bladeren.

  • #5

    Merel (woensdag, 14 november 2018 13:58)

    @Mariëlle: Het was echt enorm bijzonder inderdaad, echt een aanrader! <3

  • #6

    Merel (woensdag, 14 november 2018 14:00)

    @Erwin: Goed om te horen dat je het leuk vond om te lezen! Het vervolg komt er aan!

  • #7

    Claire Richardson-van Vrijberghe de Coningh (zondag, 18 november 2018 15:03)

    Wow, wat een onwijs gave reis!!! En wat een mooi verslag heb je er van gemaakt. Deze treinreis staat al zooooo lang op mijn verlanglijstje. Maar ik moet toegeven dat ik wel een beetje geschrokken ben van het eten en de niet aanwezige luxe.. Ik ben onwijs benieuwd naar deel 2! Liefs en een dikke knuffel, Claire

  • #8

    Merel (maandag, 19 november 2018 13:16)

    @Claire: Oh echt? Het valt best wel mee hoor. Het is niet super luxe, maar wel comfortabel genoeg. Je went er heel snel aan moet ik zeggen. Ik had eigenlijk zelf juist veel erger verwacht dus vond het in vergelijking met mijn verbeelding enorm luxe. En nee, het instant eten is ook geen culinair hoogstandje, maar het was wel gewoon eetbaar en we hebben ook afwisselend gegeten. Op de tussenstops kun je overigens wel gewoon voldoende lekker vegan eten vinden hoor! Ik zou er gewoon voor gaan want luxe en lekker eten of niet, het is het meer dan waard!